Resenha do Livro Por Que Os Alunos Não Gostam da Escola

Em “Por que os alunos não gostam da escola ?”, Willingham descreve nove princípios da ciência cognitiva que podem ser colocados em prática na  sala de aula para um melhor ensino e aprendizagem, incluindo maneiras de envolver os alunos no processo de aprendizagem. Embora o livro seja escrito principalmente para professores do ensino fundamental, seus princípios e implicações para a sala de aula são relevantes e úteis para instrutores no ensino superior.

O autor estrutura o livro em torno de questões-chave, usa uma linguagem coloquial e explica o que ele descreve como teses de senso comum, como “É praticamente impossível tornar-se proficiente em uma tarefa mental sem prática prolongada”, o que os alunos pensam é que eles são mais propensos a lembrar, e “Nós entendemos coisas novas no contexto de coisas que já conhecemos, e a maioria do que sabemos é concreto”.

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Um grande número dos princípios que Willingham explica, no entanto, só parecem sensíveis ao leitor por causa de sua grande habilidade em empregar seus próprios princípios para ajudar o leitor a aprendê-los. Estes incluem as afirmações menos óbvias de que, embora os seres humanos sejam naturalmente curiosos, eles não são projetados para pensar, que o conhecimento factual deve preceder o pensamento qualificado e até mesmo que “a conquista no início do treinamento é fundamentalmente diferente da cognição tardia no treinamento” . No espaço de 165 páginas, que são polvilhadas com fotos de figuras e objetos contemporâneos, gráficos e caixas de texto, Willingham explica nove teorias experimentadas e verdadeiras da ciência cognitiva de maneiras acessíveis e divertidas.

No final de cada capítulo, o autor explora as implicações das aulas dos princípios em consideração. Por exemplo, o correlato prático com o princípio de que os seres humanos não são projetados para pensar é que os professores podem ter melhor sucesso em ajudar seus alunos a participar da aprendizagem se enquadrar questões-chave para seus alunos no nível certo de dificuldade. Willingham observa, por exemplo, que ele próprio não “gostaria de trabalhar nas palavras cruzadas do New York Times por várias horas por dia”. No entanto, a solução não é facilitar o trabalho, ou, neste exemplo, evitar completamente as palavras cruzadas, mas facilitar o pensamento envolvido no trabalho.

Um professor pode fazê-lo através da compreensão do processo de pensamento e, em seguida, fornecer aos alunos com auxílios para ajudá-los nesse pensamento, de acordo com sua situação cognitiva atual. Considere outro exemplo: como o conhecimento factual precede o pensamento qualificado, os professores podem querer explicar aos alunos o que os autores que estão lendo para a classe supõem que seus leitores já sabem. Ao fornecer essa informação de base, um professor pode tornar difícil de leitura mais acessível. Willingham dedica espaço considerável ao longo do livro para as implicações de descobertas de ciência cognitiva para a sala de aula. Ao fazê-lo, ele não só explica como a mente de aprendizagem funciona, mas também sugere como usar esse conhecimento para melhorar as práticas de ensino de forma que os alunos estarão mais envolvidos na sala de aula.

Com um toque de estilo socrático, o livro de Willingham conclui com as injunções de “conhecer a si mesmo” e “conhecer seus alunos”. Para se tornar um melhor professor, é preciso examinar as próprias práticas de ensino e tomar medidas para melhorá-las. Além disso, para manter seus alunos envolvidos, o professor deve conhecer seus alunos bem o suficiente para antecipar suas reações a perguntas e informações que lhes são apresentados. Ao ler o livro de Willingham, os professores podem vir a conhecer melhor a mente de seus alunos, e “o conhecimento da mente pode fazer uma melhor educação”.

 

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